Autor: Manu Herrán

Research associate at the Organisation for the Prevention of Intense Suffering (OPIS).

How to recognize sentience?

All the arguments are used to recognize sentience are based on some kind of “similarity” or “closeness” with oneself: same aspect, same behavior, genetic / evolutionary similarity or closeness, same utility, same necessity. All are “alike”. This is how we recognize, in fact, sentience in other beings. Why do we do it like this? The answer is in the “Street lamp on principle”. We do so because we can do so. If we have lost the keys in the street, at night, first we look for them where there is light, because where there is light, we can see. This does not mean that underneath the streetlight is the most likely place where the keys are. Instead, under the streetlight it is the most likely place where we can find the keys.

¿Cómo reconocer la sintiencia?

Todos los argumentos que se emplean para reconocer la sintiencia están basados en algún tipo de “parecido” o “cercanía” con uno mismo: mismo aspecto, mismo comportamiento, parecido o cercanía genética / evolutiva, misma utilidad, misma necesidad. Todos son “parecidos”. Así es cómo reconocemos, de hecho, la sintiencia en otros seres. ¿Por qué lo hacemos así? La respuesta está en “el principio de la farola encendida”. Lo hacemos así porque podemos hacerlo así. Si hemos perdido las llaves en la calle, de noche, las buscamos donde hay luz, porque donde hay luz, podemos ver. Esto no quiere decir que debajo de la farola sea el lugar más probable donde estén las llaves. En cambio, debajo de la farola es el lugar más probable donde podremos encontrar las llaves.